Houdini’s zoektocht naar zijn overleden moeder

Gisterenavond heb ik de DVD Houdini’s death defying acts bekeken. Ik was al eerder van plan om dat te doen, maar daar was nog niet van gekomen. De film kan ik van harte aanbevelen, met name door de interessante thema’s die op een boeiende manier aan de orde worden gesteld.

Als kleine  jongen van zeven  jaar was ik al geboeid door de legendarische  goochelaar en boeienkoning Harry Houdini (Erich Weiss, 1874 – 1926), want ik had toen een oud goochelboekje (uit 1935) waarin onder andere enkele stunts van hem werden onthuld. Later in mijn leven heb ik een biografie over hem gelezen.

Het maakte destijds indruk op mij om te lezen dat Houdini zo populair was onder het volk omdat hij in steeds in staat was om zich te bevrijden van de ketenen waarmee hij gevangen werd gezet. In de stedelijke gebieden in de Verenigde Staten aan het begin van de vorige eeuw hadden de mensen het niet gemakkelijk. Ze moesten hard en veel werken om in hun levensonderhoud te voorzien. Houdini was een held voor hen omdat hij een symbool was van de bevrijding waarop zij innig hoopten.

Ook fascineerde het mij dat Houdini serieus op zoek was naar mediums die contact konden leggen met zijn overleden moeder. Daarbij stuitte hij op veel bedrog, dat hij vanuit zijn achtergrond in illusies gemakkelijk doorzag, maar de mogelijkheid om met de doden te communiceren heeft hij altijd open gehouden.

De film is gemaakt rondom een korte periode in het leven van Houdini: de tijd dat hij optredens deed in Edinborough in Schotland in de jaren twintig van de vorige eeuw. Het verhaal wordt vooral verteld vanuit het perspectief een arm meisje van ongeveer twaalf jaar. Zij is het hulpje van haar moeder (Mary McGarvy) die in een theater optreedt als helderziende en daarbij gebruik maakt van trucage.

Harry Houdini looft in de film 10.000 dollar uit aan de helderziende die hem de laatste woorden van zijn moeder kan vertellen. Mary wil graag een poging wagen en zoekt contact met Houdini. Er ontwikkelt zich een romance tussen hen. In de film ontdekte ik de volgende thema’s:

  • het heldenimago van een artiest en de alledaagse werkelijkheid
  • het leven na de dood en het communiceren met overledenen
  • de man die zich innerlijk nog niet heeft losgemaakt van zijn moeder
  • verliefdheid en de gevolgen daarvan
  • het publiek geven wat het wil

Bij het zien van de film moest ik steeds denken aan een Latijnse spreuk uit en van mijn eerste goochelboekjes. Mundus vult decipi – De wereld wil bedrogen worden.

Voorpagina van het weblog van Arend Landman

Arend Landman op uw evenement?

Advertenties
Explore posts in the same categories: boeken, DVD's

Tags: , , , , , , ,

You can comment below, or link to this permanent URL from your own site.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s


%d bloggers liken dit: